Nachdem das Hinspiel klar mit 4:0 an Bayer gegangen war, ließ Leverkusen im Zwischenrunden-Rückspiel der Europa League keine Zweifel am Weiterkommen aufkommen.

EL: LEV - Charkow 2:0

Dank Bayer ist der vierte CL-Platz zurück

sid
24. Februar 2011, 20:52 Uhr

Nachdem das Hinspiel klar mit 4:0 an Bayer gegangen war, ließ Leverkusen im Zwischenrunden-Rückspiel der Europa League keine Zweifel am Weiterkommen aufkommen.

Michael Ballack ist mit einem Tor nach 345 Tagen auf die internationale Fußball-Bühne zurückkehrt. Der Mittelfeldstar erzielte am Donnerstagabend den Treffer zum 2:0 (0:0)-Endstand gegen den ukrainischen Klub Metalist Charkow, womit die Mannschaft von Trainer Jupp Heynckes souverän das Ticket für das Achtelfinale löste. Zugleich sicherte Leverkusen mit dem Sieg endgültig den vierten Champions-League-Startplatz für die Fußball-Bundesliga.
[infobox-left]Ab 2012/13 wieder vier CL-Plätze
Die Bundesliga hat nach elf Jahren den vierten Startplatz in der Champions League zurückerobert. Nach dem 2:0 (0:0) von Bayer Leverkusen im Zwischenrunden-Rückspiel der Europa League gegen Metalist Charkow ist Deutschland der dritte Platz hinter England und Spanien nicht mehr zu nehmen. Selbst wenn die italienischen Klubs alle ihre Europacup-Spiele in dieser Saison noch gewinnen sollten, hätte die Serie A keine Chance mehr, in der UEFA-Fünf-Jahres-Wertung an der Bundesliga vorbeizuziehen.
Auf die kommende Spielzeit hat dies aber noch keine Auswirkungen. Ab der Saison 2012/13 darf Deutschland dann aber wieder vier Champions-League-Teilnehmer (3 Direktstarter + 1 Qualifikant) stellen. Das war letztmals in der Saison 2001/2002 der Fall.[/infobox]
Simon Rolfes (47.) und schließlich Ballack (70.) erzielten vor 16.212 Zuschauern in der BayArena die Treffer für den standesgemäßen Einzug in die Runde der letzten 16. Dort trifft Bayer am 10. und 17. März auf den Sieger des Duells zwischen dem FC Villarreal und dem früheren UEFA-Cup-Sieger SSC Neapel. Das Rückspiel hier fand am späten Abend statt.

Durch den Leverkusener Sieg hat die Bundesliga nach elf Jahren den vierten Startplatz in der Champions League zurückerobert. Deutschland ist der dritte Platz in der UEFA-Fünf-Jahreswertung hinter England und Spanien nicht mehr zu nehmen, selbst wenn die italienischen Klubs alle ihre Europacup-Spiele in dieser Saison noch gewinnen sollten. Damit stellt die Bundesliga ab der Saison 2012/13 wieder vier Teilnehmer (3 Direktstarter + 1 Qualifikant) in der Königsklasse.

In der Königsklasse hatte auch Ballack vor 345 Tagen sein letztes von nun 94 Europacup-Spielen absolviert, sieht man von den Qualifikationsspielen mal ab. Der Mittelfeldstar kehrte nach diversen Verletzungen in die Leverkusener Startelf zurück und verrichtete über 90 Minuten unauffällig und weitgehend fehlerlos seinen Dienst. Höhepunkt war sein Tor, als er freistehend aus kurzer Entfernung traf.
[infobox-right]Leverkusen: Adler - Vida, Schwaab, Manuel Friedrich, Castro - Ballack, Lars Bender (46. Vidal) - Renato Augusto (64. da Costa), Rolfes (64. Kampl), Jörgensen - Kießling.
Charkow: Disljenkovic - Romanchuk, Obradovic, Gueye, Fininho - Xavier (76. Vorobey), Shelayev - Oliynyk, Blanco - Devic (57. Cristaldo), Taison (57. Valyayev).
Schiedsrichter: William Collum (Schottland)
Tore: 1:0 Rolfes (47.), 2:0 Ballack (70.)
Zuschauer: 16.212
Gelbe Karten: Jörgensen - Shelayev[/infobox]
Ansonsten bekamen die Zuschauer bei widrigen Witterungsverältnissen alles andere als ein Fußball-Spektakel zu sehen. Gegen die harmlosen Gäste verwalteten die Leverkusener im 147. Europacup-Spiel der Vereinsgeschichte den komfortablen Vorsprung aus dem Hinspiel und schonten ihre Kräfte für das nächste Bundesligaspiel bei Werder Bremen am Sonntag.

Doch auch das reichte, um sich ein Chancenplus herauszuspielen. So hätten Simon Rolfes (5.) und Lars Bender (6.) bereits frühzeitig für die Bayer-Führung sorgen müssen. In der 17. Minute war es dann Verteidiger Manuel Friedrich, der aus kurzer Distanz den Ball über das Tor setzte. Danach verflachte die Partie zusehends, ehe Bender (41.) und Jörgensen (43.) noch gute Chancen vergaben.

Bender und Jörgensen waren im Vergleich zum Bundesligaspiel am vergangenen Sonntag gegen den VfB Stuttgart (4:2) wie auch Ballack, Domagoj Vida, Manuel Friedrich in die Startelf.

Zur zweiten Halbzeit brachte Heynckes dann Arturo Vidal, der sogleich eine gute Chance von Gonzalo Castro einleitete (46.). Einen Minute später war es dann aber doch passiert. Nach Zuspiel von Renato Augusto war Rolfes zur Stelle.

Autor: sid

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